给我家乡大街的一封情书

上一次我回到怀特岛(Isle)时,我走了一条已经走过1000多次的路线。我通过了我的老学校,曾经玩过的公园以及那所大房子,我第一次和我的好朋友喝了一瓶便宜的酒就喝醉了。我瞥了一眼酒馆的窗户,我们二十个人曾经在那里挤进后屋,而我们的一位身穿证件和荷兰人勇气的同伴会点所有的酒。但是,当我到达老街时,我怀念的怀念消失了。

百叶窗落在曾经装有HMV的店面,然后是一家99便士的商店,然后是一个Poundland,这是一个悬挂在门上方的标志。我曾经在我的家乡纽波特(怀特岛的首府)看到奇怪的空店面,但这并不是大街上唯一的洞。印刷店,眼镜店,一家新的小咖啡馆,两家老慈善商店,甚至是我以前用来购买价值50便士的煮熟糖果的甜品店,这些糖果全都变白了,被关上了,或者是空的,有尘土的窗户。 

纽波特
我小时候用来买糖果的商店空无一人

我14岁那年,星期六意味着“进城”。我和我的同伴会在大街上闲逛几个小时,尝试买不起的服装,并谈论无法在身份游行中把我们挑出来的男孩–商店和咖啡馆为我们小的少年提供了丰富多彩的背景世界。在怀特岛上,单程前往“内地”是一项昂贵的通行仪式,这意味着水上大城镇-拥有闪闪发光的购物中心和精美的快餐店-放学后出没了。

对于我们来说,我们还没有成为青少年痴迷的话题-新连锁店开业的前景可能成为头条新闻。Primark,Nando和River Island之类的东西难以捉摸且充满异国情调。完成“大乐购”大赛(并获得了Costa!)后,我们过去常常乘三辆巴士去那里一日游。在星期六晚上,我们还要排队最多一个小时才能进入最大的Wetherspoons,那里有舞池。

16岁的时候,我每天放学后都会和我的朋友们一起去镇上。我们都知道,在我们的小商店中出售的每件服装都由心动,并且会购买相同的服装,并在​​隔日将其穿到Sixth Form。我经常看那些在服装店工作的妇女,并认为她们看上去多么精明和世俗,在车间地板上摆弄着衣架和移动的滑轨。我会看着他们毫不费力地与顾客聊天,挂绳从他们的脖子上摇摆着,确定当一名售货员是一些遥不可及的迷人成人生活的门票。

家乡大街2号

我和我的同伴们目睹了镇上的商店工作人员,并sn积了有关他们生活的信息摘要,否则就把他们编造了。肯尼(Kenny)白天用木制的孵化器在纸袋中撒上甜甜圈,晚上用俗气的薯条撒–在与我们聊天时谈论我们的生活。罗伯(Rob),我们无聊又紧张地去了,当我们感到无聊时,他就掏了10英镑。汤姆(Tom)是二十多岁的哥特式超市助理,我们很兴奋地推测他的恋爱状况,但实际上我们几乎无法与之目光接触。

大街上的每个角落都有一个故事,成为我们共同神话的一部分。百货商店的幽静小桥成为了休闲胜地。当我们两个朋友分手,在公园的长椅上互相and泣和尖叫时,我们所有人都在窗前看着肯德基,where着薯条。我在必胜客遇见我的第一个男友的生日晚餐。孩子们以前经常成群结队地逛麦当劳,我第一次约会时就和他一起去了,拒绝吃任何东西,以防万一我的鸡大括号里有鸡块。我夏天在下一个工作的那家分店,我们分手了,空着肚子幸存下来,因为伤心欲绝使食物变得像纸板和木屑。几个月后,我们在萨默菲尔德(Somerfield)的一旁绕过小巷,在那里度过了一个夜晚,然后又聚在一起。

现在,挣扎的不只是我的大街。自2013年以来,《卫报》的分析表明,英国和威尔士市中心的商店损失了8%。在2018年的前9个月,英国的大街上消失了85,000个工作岗位。而且,据本周早些时候报道,英国大街上十分之一的商店都空着。80年代和90年代,互联网购物和城外竞争对手,减少的消费主义和雄心勃勃的零售大楼  等因素被归咎于我们市中心的变化。

故乡大街1

当您住在一个小镇上且可支配收入很少时,您当地的大街不仅是亚马逊的现实选择。它是您社交生活中不可或缺的一部分,也是许多人的收入来源。在怀特岛,多达30%的工作是零售,食品服务和住宿。据预测,今年早些时候,2019年英国将关闭23,000家商店。我问曼彻斯特城市大学地方管理学院所长史蒂夫·米林顿(Steve Millington),改变高街对像我这样的社区意味着什么。

他告诉我:“城镇中心和大街可以连接到市民的自豪感和地方特色中。” “所以人们会说’我要进城’之类的话,你知道他们的意思是中心。市中心几乎就像镇上的前厅一样。因此,如果这里有点破坏或涂鸦和空荡荡的商店,镇上的人们可以看到它在说些关于他们的事。”

但是,根据史蒂夫的说法,这并不是所有的厄运和忧郁。尽管关闭商店的数字似乎令人沮丧,但高街仍然扮演着重要的社会和文化角色。他告诉我:“ 我们从年轻人那里收集的证据表明,他们以完全不同的方式思考市中心。” “他们将他们视为与朋友见面,进行环聊,吃饭或去电影院等活动的去处,这些活动将变得更加重要。”

14岁那年,我在镇上的一家书店里工作。每当客户问我一个问题,让我误以为是“真正的”店员时,我都会感到无比自豪。在学校的孩子们会谈论在镇上最受欢迎的商店里找工作有多难。他们阴谋地叹了口气:“在那里工作必须真好看。” 在Topshop中找到工作实际上可以为您带来当地名人的地位,我们看着在那工作的青少年充满嫉妒感,几乎嫉妒了他们。

家乡大街3号

我最好的朋友在我已经不复存在的BHS百货商店附近把她安置在我的拐角处,我们在午餐时间在附近的一家咖啡馆见面,偷偷地吃着自己的三明治以节省现金。我们会坐在过分衣着的衣服上(不自觉地将自己标榜为青少年冒名顶替者),像疲惫的职业女性一样,在世界各地讨论自己的新职责,并临时任命同事,以以前只听成年人说过的柔和色调。

几个月后,为了获得星期六的工作,我打印了30份包含我的姓名,地址和几乎没有其他内容的简历,并带他们去了小镇,心里在想着自己在讲演时所说的话他们交给耕作人员。我将它们兜售给所有商店,希望那一英里的利润能掩盖我完全缺乏经验的情况。

几个月后,我终于在一家服装店找到了一份兼职工作。商店在空荡荡的伍尔沃思,商店开业,我们所有人都花了很多时间挂海报和穿衣模特。我和其他星期六的女孩一起去了大陆,直到接受培训为止,在渡轮上嘲笑我们的老板。商店开业的那天,我们向顾客分发了糖果,蛋糕和一杯碳酸汽水,感觉就像我们是重要的一环。 

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