冠状病毒:为何关闭印度最繁忙的铁路网络

从星期一早上起,世界上最繁忙的城市铁路系统之一将关闭,以防止普通通勤者在印度人口最多的城市之一的孟买传播冠状病毒。 只有处于“基本服务”状态的政府工作人员才能旅行,享受截断的服务。

这正等待发生。

考虑一下。 每天有800万人乘坐孟买拥挤的郊区火车网络。 它的容量几乎是其容量的三倍,是世界上最繁忙的铁路系统之一。

459公里(285英里)的网络是印度金融和娱乐之都的生命线,占人口稠密的西部城市所有通勤行程的近80%。 该网络的网站说,郊区火车“在一周之内几乎覆盖了到达月球的距离”。

官员们说,这个已有66年历史的铁路网每天每公里载客量为60,000人,是世界上所有领先的通勤铁路系统中最高的。 教练们足够坚固,可以承受“超密集的挤压负荷”,这是铁路创造的,用来形容孟买火车上的拥挤状况。 据《环游印度在80列火车》一书的作者Monisha Rajesh所说,这意味着专为1,800名站立乘客设计的9列火车通常最多可载7,000名乘客。 她写道:“孟买的当地火车当然不适合那些胆小的人。”

People travel in Central Railway's first air-conditioned EMU local train, on January 30, 2020 in Mumbai, India.
图片说明孟买的郊区火车网络每天运载800万乘客

现在考虑一下。 孟买为首都的西部马哈拉施特拉邦已确认感染了60多例冠状病毒,是印度迄今为止最高的。 取消了从市区出来的许多长途火车,但郊区网络仍在继续轰鸣,人们担心这种包装火车上的病毒会大量传播。 在2006年,一连串爆炸袭击了多列火车,拥挤的人群很容易成为恐怖袭击的目标。 至少有180人被杀,800多人受伤-伤亡人数高是由于人满为患。

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从直觉上很明显, 与很多人上下班和患呼吸道疾病之间存在联系 。 一份官方报告显示,在1918年西班牙流感大流行中,大约1800万印度人丧生,铁路“在不可避免的[帮助疾病的传播]中发挥了重要作用”。

一份关于1918-1919年英国流感蔓延的报告说:“从港口和着陆点,当地的运输网络,特别是铁路,将病毒从大城市运送到最小,最偏远的定居点。”

那么,是否应该关闭世界上最繁忙的铁路网络之一,以阻止这种病毒在一个城市中传播,而这个城市却被许多人担心会变成冠状病毒的热点?

A passenger is seen wearing a protective mask as a precaution from coronavirus in the local train at CST railway station, on March 14, 2020 in Mumbai, India.
官员称,在冠状病毒恐慌之后,火车上的乘客量下降了17%

像Shruti Rajagopalan这样的经济学家都这么认为。

“印度目前每百万人口中进行最少的测试。如果该病毒确实存在于社区中,那么鉴于这两个问题,孟买爆炸案将无法遏制,如果没有医疗保健,人们将丧生。

她告诉我:“孟买火车是将病毒(如果在社区内)传播到城市最密集地区的最快,最可靠的方法。”

有足够的先例:中国阻止火车,轮渡,飞机和公共汽车离开武汉市。 伦敦官员周四宣布, 由于伦敦试图遏制疫情,伦敦地铁网络上的多达40个站点​​将被关闭 。

其他人不确定将大流行的传播与公共交通系统联系起来。 一项研究不支持暂停大规模的城市交通系统以减少或减缓大流行的有效性,因为“无论公共交通与个人风险之间的关系如何,家庭暴露都可能带来更大的威胁”。

加州大学洛杉矶分校流行病学教授蒂莫西·布鲁尔(Timothy Brewer)告诉Vox.com: “与(在密集的地方)工作场所或学校相比,公共交通的相对风险没有任何数据。”

他说,来自中国的数据表明,“家庭接触是武汉以外地区传播的重要手段,这表明与病者的长期接触增加了传播的风险。”

“如果正确的话,那么通勤所花费的时间和人们的通勤密度可能是评估公共交通是否是该疾病传播的危险因素的重要因素。”

Trains being cleaned in Mumbai
图片说明清洁网络上的列车,以免感染扩散

铁路的高级通讯官Shivaji Sutar告诉我,该网络正在开展一项积极的运动以缓解交通事故:宣传通告,海报和包含病毒信息的视频。

他说,他们还监视人群,擦洗火车,让愿意的乘客保持体温,并开始进行公共吐痰活动。

意识和恐慌的结合已经导致网络流量下降了27%。 但是每天仍有数百万人乘火车去上班和回家。

“这更多的是因为恐惧而不是其他。我们大多数人都必须使用网络,因为我们必须上班。仍然没有政府指示所有公司在家工作。除了戴着口罩的乘客外,我还没有避难所。没有看到任何其他注册记录,“使用该网络已有三十年的Rekha Hodge告诉我。 那是坏消息。

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